新的DOE政策将阻止许多外国研究合作

许多外国科学家可能被禁止在伊利诺伊州Lemont的阿贡国家实验室(上图)的纳米材料中心等能源部工作

Mark Lopez / Flickr( )
新的DOE政策将阻止许多外国研究合作

在华盛顿特区为美国能源部(DOE)工作或接受资助的科学家正面临禁止与数十个被认为构成安全风险的国家的研究人员合作的禁令。

美国能源部副部长丹·布鲁伊莱特(Dan Brouillette)最近发表的两份备忘录中阐述的新政策旨在挫败外国政府企图窃取美国资助的研究。 但一些科学家担心DOE可能对间谍威胁反应过度,并担心其方法可能会抑制对美国经济和国家安全至关重要的领域的进展。

2018年12月14日的第一份备忘录限制了能源部资助的研究 与来自“敏感”国家的同事合作。 鉴于DOE最近的研究重点,受影响的领域可能包括人工智能,超级计算,量子信息,纳米科学和先进制造。 敏感国家没有被命名,但DOE现在将这个标签 。 该备忘录还建立了一个新的,集中的DOE监督机构,该机构将保留敏感国家和研究领域的清单,并有权批准合作禁令的豁免。

第二份备忘录于1月31日发布,并由华尔街日报首次报道, 外国人才招聘计划,如中国的千人计划。

找到合适的平衡点

实验室主任和大学管理人员正在争先恐后地了解新指令,美国能源部官员尚未充实。 但负责国家实验室和部门外部研究项目担任科学副部长的保罗·达巴尔昨天告诉“ 科学内幕”,其驱动原则并不难理解。

“我们并不是说大学不能从这些国家拿钱; 这是他们的决定,“Dabbar说。 “但如果你为[美国能源部]工作,并且拿纳税人的钱,我们不希望你同时为他们工作。”美国能源部17个国家实验室的员工可以选择切断他们的外国关系他说,或者离开他们的工作; 保持外国合作的学术研究人员将无法再竞争DOE拨款。

研究倡导者说,没有人质疑美国需要保持警惕。 有充分的证据表明,其他国家试图利用美国相对开放的研究机构来获取可能使其工业和军事部门受益的知识。 他们说,问题在于能源部应该在多大程度上保护国家安全和新技术。

“对美国资助的知识产权的盗用存在合理的担忧,”加州帕洛阿尔托斯坦福大学的副总裁威廉·马迪亚说,他负责管理美国能源部在邻近的门洛帕克的SLAC国家加速器。 “另一方面,我们不能只关闭所有的国际合作。 我们如何取得适当的平衡? ......我们不想用洗澡水把婴儿丢掉 - 虽然我们确实想扔掉一些洗澡水。“

能源部官员仍在制定实施新政策的程序。 2018年12月的备忘录承诺,能源部新的集中机构 - 联邦监督咨询机构(FOAB) - 将在1月31日之前发布一个“风险矩阵”,阐明哪些国家和哪些技术会引发危险信号。 这个截止日期已经过去,但Dabbar正在与国家核安全管理局的同行一起开发矩阵,该管理局负责维护美国的核武库,以及美国能源部的情报部门。

“我们没有特定的时间表,”他说。 “对于实验室,我们现在正在逐步实施。 对于拨款计划,我们仍然需要建立一种机制,以便在他们出面时查看特定拨款。“

Dabbar拒绝估计有多少研究人员会受到新政策的影响,DOE无法提供每年给大学研究人员颁发的奖学金数量。

新规则适用于前往国家实验室的外国科学家和与外国政府有联系的美国科学家。 例如,除了对潜在访客进行更严格的审查之外,美国能源部资助的某些领域的科学家“通常会被禁止”前往矩阵上的国家。

美国能源部将允许“政府与政府”合作的豁免,即2018年12月的备忘录。 这表明该政策不应影响主要的国际项目,如法国Cadarache附近正在建设的ITER融合试验,或伊利诺斯州Batavia费米国家加速器实验室开发的长基线中微子设施。 如果研究人员能够向官员们“明确说明为什么这项协议对美国有利”,那么DOE似乎也允许更小的合作。

“世界是一个灵活的地方。 因此,该政策将允许我们随着时间的推移而对其进行评估,“Dabbar解释道。

一个充满挑战的人才搜寻

在1月备忘录中概述的对参与外国人才计划的打击似乎很少有漏洞。 该备忘录将这些计划描述为“任何外国政府赞助的通过招聘计划获得美国资助的科学研究的企图,这些计划针对的是在美国工作或接受教育的所有国籍的科学家,工程师,学者和企业家。”

许多国家 - 包括加拿大,德国和澳大利亚等美国盟友 - 多年来一直为这些项目提供资金,以吸引世界级的外国科学人才。 但是,在中国千人计划支持的美国科学家遭到指控的情况下,这种方法已经成为一个政治上的烫手山芋 - 在某些情况下被认定犯有间谍罪和盗窃知识产权。 该禁令是必要的,1月的备忘录说,因为这些人才计划“通过促进未经授权将技术和知识产权转让给外国政府来威胁美国的经济基础。”

Dabbar强调,外国人才计划是DOE在国际合作领域的“非常狭隘的话题”。 “大学正在更大程度上处理这个外国参与主题,”他说。 “我们正在与大学和其他研究机构联系以获取他们的意见。”

争取原则

为此,Dabbar本周早些时候与几所主要大学的研究管理人员会面。 他制定了新政策并回答了有关其范围的问题。 “我们不想在不与大学合作的情况下实现这一目标,”Dabbar告诉Science Insider。

一位要求匿名的大学游说者承认,一些机构并不了解每个涉及教师的国际合作,并强调完全披露是至关重要的。 与此同时,另一位大学游说者指出,新的DOE政策似乎与两项核心学术原则相冲突:允许学生不受国籍影响,不受限制地获得研究机会和平等对待人。

过去,大学保护这些核心原则的努力已陷入联邦政策的范围,旨在防止不正当的外国影响和盗窃知识产权。 例如,军方和美国宇航局经常禁止学术研究人员允许来自某些外国的研究生或博士后研究人员从事被认为敏感的研究项目。 美国国立卫生研究院 。 商务部对于与外国合作者共享何种技术有着广泛的规定。

一般而言,科学界认为这些规则的成本超过了它们的利益,美国政府应该简单地对任何想要保护的研究成果或专利进行分类。 美国能源部的新政策可以重新启动这些辩论。

与此同时,大学领导和实验室主任正焦急地等待美国能源部的更多信息。 备忘录肯定引起了他们的注意。 一位说客说:“这是一个非常重要的事情。”

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